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Date de création : 27.11.2008
Dernière mise à jour : 08.02.2013
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Animaux - Lézards - Dragon d’eau ou Agame aquatique -

Publié à 16:16 par acoeuretacris Tags : lézard animaux dragon d eau
Animaux - Lézards - Dragon d’eau ou Agame aquatique  -
Dragon d’eau ou Agame aquatique

Le dragon d’eau  (Physignathus cocincinus), également appelé agame aquatique est un lézard de la famille des Agamidés. Ce beau lézard, originaire de l’Asie du Sud-est, fait l’objet d’un commerce important car sa maintenance en captivité ne pose pas de difficultés.

Dans le genre Physignathus, il existe une autre espèce originaire d’Australie, Physignathus lesueurii, dont l’aspect général et les mœurs sont très similaires.

Portrait du dragon d’eau

Les agames aquatiques possèdent une  tête triangulaire  ainsi qu’une crête dorsale et nucale. Cette dernière est plus marquée chez les mâles.

La taille moyenne est de 50 cm de long. Le mâle (P. cocincinus et P. lesueurii) peut atteindre 1 m de long.
Les femelles sont plus petites.

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Dragon d'eau. Physignathus cocincinus. image Joachim S.Müller

La couleur de la robe chez P. cocincinus est vert émeraude agrémentée de bandes foncées sur la queue.


Les deux sous-espèces de P. lesueurii se différencient par leur coloration : brun grisâtre pour P. lesueurii lesueurii et bleu-vert pour P. lesueurii howitii.

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Dragon d'eau. Physignathus lesueurii. image Wiccked

Les juvéniles ont de fines lignes claires sur le dos.
Chez les mâles, la gorge et les joues sont généralement rouge-orangé. Cependant, il existe de nombreuses variantes chez les spécimens captifs.

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Physignathus lesueurii. image Aussie Gall

Ces lézards possèdent une queue très longue qui sert de fouet quand l’animal se sent menacé.

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Agame aquatique. Physignathus cocincinus. image Uldo

Dans leur environnement naturel, ces agames sont actifs le jour. On peut les observer, installés sur une branche, au-dessus d’un point d’eau.
L’eau est leur refuge en cas de danger.

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Physignathus cocincinus. image Joachim S.Müller

Ils vivent en petits groupes composés d’un mâle dominant et de plusieurs femelles.

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Dragon d'eau. Physignathus lesueurii. image Yellow Filter

Ce sont d’excellents nageurs et grimpeurs. Ces lézards sont donc à la fois semi-aquatiques et semi-arboricoles.

Habitat et alimentation

Physignathus cocincinus est commun en Inde, en Chine, en Asie Orientale et en Asie du Sud-Est (Thaïlande, Vietnam, Laos, Cambodge, Birmanie).

Physignathus lesueurii vit en Australie.

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Physignathus cocincinus. image Ginger Me

Les dragons d’eau sont à l’aise près des lacs, dans les zones forestières avec un point d’eau (étang, mare, fleuve).

En cas de danger, ils plongent dans l’eau et s’y immergent.
Leur habitat est chaud et humide.

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Physignathus lesueurii. image Petrichor

Ce sont des omnivores qui apprécient les insectes, les souriceaux, les amphibiens, les poissons et quelques végétaux. Ces lézards ont un très bon appétit et sont très opportunistes.
En captivité, ils acceptent des fruits sucrés.

Reproduction

La femelle pond en moyenne 10 œufs qui sont enterrés dans le sol humide. Les jeunes naissent après une incubation de deux mois.

Les jeunes se développent très vite.

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Juvénile Physignathus cocincinus. image Greeneydmantis

En captivité, une période de repos à 25°C avec un point chaud à 28°C et 22°C la nuit est indispensable pendant deux mois pour la reproduction.

L’incubation s’effectue à 28°-30°C et 90 à 100% d’hygrométrie.

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Physignathus cocincinus. image Deep Shot

En principe, les éleveurs enfouissent les œufs dans de la vermiculite humide recouverte d’une fine couche de sphaigne humide.

Terrarium

Un terrarium très spacieux est indispensable : 180 x 60 x 90 cm minimum pour un couple.
Type : tropical humide avec des branches et un grand bassin d’eau. Sol composé d’un substrat d’éclats d’écorces et de sable.
  • Température : Jour : point chaud à 33°C et point froid à 27°C. Nuit : 23 à 25 °C
  • Eclairage : Tube UV
  • Humidité : 80% environ

 

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Physignathus cocincinus. image Joachim S.Müller

Il est indispensable de reconstituer son environnement et de ne pas oublier qu’il adore se percher sur des branches et nager.

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Physignathus cocincinus. image Hybridotus

C’est un lézard actif qui a besoin d’espace. Un terrarium trop étroit aboutira à la déprime, au frottement du museau contre les parois et donc à un risque d’infection.

Dans certains ouvrages, il est d’ailleurs conseillé de coller un adhésif de couleur sur la paroi pour que le dragon d’eau puisse voir qu’il existe une barrière.

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Physignathus cocincinus. image Bolti 22

Les agames aquatiques, prélevés dans la nature, alors qu’ils sont adultes sont beaucoup plus difficiles à maintenir en captivité. Il est préférable d’acheter des juvéniles afin de les habituer aux manipulations.

Eviter de mettre plusieurs mâles dans un même terrarium car ils sont territoriaux.

Leur espérance de vie est en moyenne de 12 ans.

Classification

Règne : Animalia
Embranchement : Chordata
Sous-embranchement. Vertebrata
Classe : Reptilia
Ordre : Squamata
Infra-ordre : Iguania
Famille : Agamidae
Genre : Physignathus