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Date de création : 27.11.2008
Dernière mise à jour : 08.02.2013
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Préhistoire - L’homme de Similaun. Ötzi, la momie des glaces

Publié à 15:26 par acoeuretacris Tags : préhistoire otzi
Préhistoire - L’homme de Similaun. Ötzi, la momie des glaces
 
L’homme de Similaun. Ötzi, la momie des glaces 
 
 
En 1991, deux randonneurs partis pour l’ascension du glacier de Similaun, à 3 300 m d’altitude, découvrent dans la glace, un homme préhistorique gelé depuis plus de cinq millénaires. Ötzi, selon une récente théorie, pourrait avoir été assassiné dans une lutte de pouvoir. 
 
 
Ötzi: L’homme des glaces 
 
De sexe masculin, âgé 45 ans environ, le corps est desséché comme une momie. L’homme a été extrait de la glace avec tous les objets qu’il possédait : hache, poignards, un fouet à lanières.
Il a les cheveux bruns qu’il porte courts.
 
 

L’existence de tatouages n’avait jamais pu être prouvée. Grâce à cette découverte, l’incertitude est levée.
Les tatouages que porte cet homme ont été faits avec des pigments noirs à base de charbon de bois.
On peut voir notamment une croix au-dessus du genou gauche et des dessins sur la peau.
 
 
 
 
 
Tatouage de Otzi .(Capture d'écran. Documentaire Ötzi, l'Homme des glaces. Arte 2004) 
 
 
Autour de son cou, est attaché un disque de pierre blanche percé. Cette parure s’apparente à une sorte de médaillon. 
Les causes exactes de son décès sont restées pendant longtemps mystérieuses. Grâce aux dernières analyses, on a pu démontrer que de nombreuses blessures ont été faites par des armes. Il ne porte aucune trace de fractures ; les blessures crâniennes ont été faites après sa mort, sans doute par un charognard. Par contre, il a une profonde blessure à la main droite qui a été entaillée jusqu'au tendon. Il a également été touché par une flèche près de l'épaule gauche. 
 

De plus, du sang a été retrouvé sur la cape et sur ses armes. 
 
 
 
 
Ötzi, lors de sa découverte. 
 
 
Que faisait cet homme, daté d'environ 5 200 ans, en haut de ce glacier ? 
 
 
Un équipement d’alpiniste 
 
 
L’homme de Similaun avait bien préparé son expédition. Il était chaudement habillé, avait emporté des armes de chasse et le nécessaire pour allumer un feu.
Il portait une veste de fourrure ainsi qu’une cape coupe-vent imperméable faite de joncs tressés.
 
 
 
 
 
 
Ses pieds étaient protégés du froid par des chaussures en cuir rembourrées de paille. 
Grâce à lui, nous avons une idée précise sur la manière dont s’habillaient les hommes à la fin du Néolithique. 
 
 
Des armes de chasse ? 
 
 
On savait que les populations du Néolithique se servaient de l’arc mais sans en connaître les caractéristiques.
Celui d'Ötzi est un grand arc d’1 m 80 accompagné de 14 flèches dans un carquois.
Il portait également une gibecière pour transporter le gibier.
 
 
 
 
 
 
 
Par contre, ce qui semble étrange, c’est que l’homme avait emporté des vivres dont de la viande. N’était-il pas certain d’en trouver à une telle altitude ?
D’ailleurs, il faut reconnaître que l’endroit n’est pas idéal pour chasser.
Alors, s’il n’était pas venu chasser, quel était l’objectif de cette expédition ?
 
 
 
Un prospecteur de métal ? 
 
 
Il y avait à l’époque des filons de cuivre apparents dans cette région. Le fait que l’homme tenait encore à la main une hache incite à penser qu’il était peut-être en train de prospecter au moment de sa mort. 
Sa hache est en cuivre et non en fer. Toutes les haches retrouvées de cette époque sont en pierre polie et très rarement en métal.
Cet alliage témoigne des premiers pas de l’homme en matière de métallurgie.
 
 
 
 
 
 
Par contre, à l’opposé, le poignard qu’il porte à la ceinture, n’est pas poli et façonné d’une manière grossière.
Donc, d’un côté, il possédait un objet très précieux pour l’époque : une hache en cuivre ; de l’autre, il possédait un poignard de médiocre facture.
 
 
 
Un assassinat politique ? 
 
 
Walter Leitner, un expert de l'Institut d'Histoire Ancienne de l'Université d'Innsbruck a déclaré en 2005: 
 
 
" Ötzi était un chef, peut-être un sorcier. Il pourrait avoir été attaqué par de nombreux ennemis, ayant renoncé à transmettre son pouvoir bien qu'il était très vieux, une sorte de Mathusalem pour son temps." 
 
 
Leitner a présenté sa théorie devant ses confrères. Selon lui, le haut statut de cet homme serait attesté par les objets qu'il portait sur lui 

" Seul un chef aurait possédé une hache en cuivre. Le cuivre était très précieux et un symbole de pouvoir à cette époque." 
 
 
Pour Leitner, les assaillants lui ont envoyé une flèche dans le dos puis un autre s'est approché et a frappé la main droite avec un couteau. Les assaillants l'auraient laissé là où on l'a trouvé. 
 
 
 
 
Ötzi, lors de sa découverte. 
 
 
Cette nouvelle théorie vient à l'encontre de celle d'Edouard Egarter Vigl, conservateur de la momie.
Pour lui, Ötzi a réussi à fuir en haut de la montagne jusqu'à ce qu'il se soit effondré et ait été recouvert de glace.
Il se base sur les analyses histologiques et biochimiques effectuées sur la blessure à la main. L'homme aurait au moins passé trois jours à souffir avant de mourir.
 
Mais, Leitner, rétorque que l'homme aurait essayé de fuir vers la plaine plutôt que vers le sommet où il ne pouvait trouver qu'une mort certaine. 
 
 
Un mystère total mais une découverte exceptionnelle 
 
 
Nous ne saurons jamais qui était l’homme de Similaun ni ce qu’il faisait à 3 300 m d’altitude,
Par contre, l’excellente conservation du corps ainsi que tous les objets retrouvés nous ont permis de collecter des informations inespérées.
Grâce à lui, nous en savons un peu plus sur la vie quotidienne des hommes du Néolithique.