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Date de création : 27.11.2008
Dernière mise à jour : 08.02.2013
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Les dinosaures - Présentation des dinosaures -

Publié à 16:08 par acoeuretacris Tags : Dinosaures
Les dinosaures - Présentation des dinosaures -

Bien que la formidable épopée des dinosaures se soit terminée il y a déjà 65 millions d'années, ils n'ont jamais été aussi proches de nous, grâce au travail formidable de tous ceux qui s'emploient chaque jour à les faire revivre.

 

Les dinosaures ("lézards terribles") sont les représentants du célèbre ordre de reptile qui régna pendant près de 170 millions d'années (!) à la surface de la Terre ; les premiers dinosaures sont apparus il y a 230 millions d'années et ont disparu il y a 65 millions d'années suite à un cataclysme planétaire qui devrait se reproduire...

 

Répartis dans le monde entier, ils furent les animaux les plus nombreux et les plus variés de tous les temps. A l'ère du mésozoïque pendant laquelle ils vécurent, la forme des continents était différente, les plantes inconnues actuellement, et pourtant toutes ces étonnantes créatures ont assuré une descendance que nous cotoyons chaque jour...

 

Généalogie des dinosaures

 

Les paléontologues divisent les dinosaures en plusieurs groupes suivant leurs caractéristiques.
Il existe deux grands groupes qui se différencient par la forme de leur bassin. Les saurischiens (à bassin de lézard) ont un bassin comme les crocodiles et les lézards. Les ornithischiens (à bassin d'oiseau) ont un bassin qui se rapproche de celui des oiseaux, ce qui ne signifie pas qu'ils soient apparentés aux oiseaux.

Les saurischiens se divisent en deux groupes :

 

  • les théropodes,
  • les sauropodomorphes.


Les ornithisciens en cinq groupe :

  • les ornithopodes,
  • les ankylosaures,
  • les stégosaures,
  • les cératopsiens,
  • les pachycéphalosaures.

Plus proches de nous, les oiseaux sont les descendants directs des dinosaures...

 

La fin des dinosaures

 

Il y a 65 millions d'années, un événement exceptionnel bouleverse à jamais l'histoire de la vie sur Terre. Les dinosaures, mais également beaucoup d'autres espèces vivantes vont disparaître.
De nombreuses théories et hypothèses ont été avancées pour comprendre ce cataclysme susceptible de se reproduire. Ainsi, on pensait à de gigantesques éruptions volcaniques, à la collision d'une comète ou d'un astéroïde (d'environ 10 km de diamètre), ou encore à des changements climatiques...

 

Ce n'est qu'en 1990 que les scientifiques ont pu faire le rapprochement entre la découverte d'un gigantesque (180 kilomètres de diamètre) cratère météoritique dans la région du golfe du Yucatan à Chicxulub et la fin des dinosaures.
En effet, les météorites contiennent un métal rare l'iridium, or de grandes quantités furent mise à jour dans des couches d'argile datant de l'extrême fin du Crétacé. Cependant, durant la même période, une série d'importantes éruptions volcaniques a eu lieu sur le territoire actuel de l'Inde centrale.
Ces deux catastrophes ont aussi eu les mêmes effets : rejeter dans l'atmosphère une masse de poussières et de gaz capables de masquer le soleil et d'arrêter sa chaleur, ceci pendant plusieurs années.

De plus, lorsque l'astéroïde a heurté la Terre, les ondes de choc se sont propagées autour de la planète et la courbe terrestre tout en focalisant leur énergie aux antipodes. Un tel choc pourrait soulever l'écorce terrestre de plus de 100 m dans une série de terribles secousses libérant le magma avec son cortège d'émanations gazeuses (dont gaz sulfurique) et de débris.

En définitif, les trois grandes hypothèses de départ s'avèrent toutes justes mais elles ont agit de concert ou résultaient l'une de l'autre. Et c'est donc le choc de la météorite et le lent refroidissement de la Terre qui furent à l'origine de la fin des Dinosaures privés entre autres de nourriture.