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Date de création : 27.11.2008
Dernière mise à jour : 08.02.2013
5848 articles


Monde marin - L'Hippocampe -

Publié à 09:37 par acoeuretacris Tags : monde marin hippocampe
Monde marin - L'Hippocampe -
 
L’hippocampe est un poisson vraiment insolite. Il nage, mange et se reproduit de manière unique. Le mot hippocampe vient du grec et veut dire « cheval courbure ».
D'ailleurs, les Anglais lui ont donné le nom de sea horse "cheval de mer".
La posture de l'hippocampe est particulière car la tête fait un angle de 90° avec l'axe du corps. Il existe 50 espèces d'hippocampes (Genre Hippocampus).
 
  
  
Caractéristiques de l’hippocampe 
  
Les hippocampes sont des poissons à nageoires rayonnées de la famille des Syngnathidae. La couronne qui orne la tête permet de distinguer chaque individu comme le font nos empreintes digitales. 
  
  
 
  
L'hippocampe est un poisson. By Tambako the Jaguar 
  
  
L’hippocampe n’a pas d’écailles mais une peau tendue sur des plaques osseuses. Il se propulse dans l’eau à l’aide de sa nageoire dorsale, les nageoires pectorales lui servant à se diriger.
Son nez aspire les minuscules crustacés, larves et plancton dont il se nourrit. La bouche est constituée par un tube plus ou moins long selon les espèces.
 
  
  
 
  
Hippocampe (hippocampus histrix) . By prilfish 
  
  
Comme le caméléon, ses yeux bougent indépendamment l’un de l’autre ce qui lui permet de mieux détecter ses proies. 
 
 
L’habitat de l'hippocampe 
 
 
On a comptabilisé 50 espèces d’hippocampes dans le monde. Leur taille varie beaucoup. On trouve l’hippocampe pygmée qui ne mesure que 20 mm à 2 cm de long mais à l’est du pacifique certaines espèces mesurent jusqu’à 36 cm de long comme l’hippocampe géant du Pacifique (Hippocampus ingens). 
 
 
 
 
Hippocampe pygmée (Hippocampus bargibanti). By leafbug 
 
 
Ils apprécient le long des côtes et les eaux peu profondes. Ils évoluent particulièrement dans les prairies sous-marines où ils peuvent s’accrocher à des racines de mangroves. 
 
 
 
 
L'hippocampe nage à faible profondeur. (Hippocampus reidi). By cliff1066™ 
 
 
Pour se fondre dans l’environnement, ils peuvent changer de couleur en quelques secondes mais également développer des vrilles semblables à celles des plantes. 
 
 
Régime alimentaire 
 
Les hippocampes sont microphages. Leur régime alimentaire est composé de proies minuscules, alevins de poisson ou petits crustacés. 
 
 
 
 
Hippocampe photographié près des côtes du Honduras. By Scubaben 
 
 
L'approche d'une proie est lente, l'hippocampe avance tête baissée. Puis, le mouvement s'accélère et la tête se relève brusquement. Il projette alors en avant sa bouche grande ouverte. La proie est littéralement aspirée. 
 
 
Reproduction de l'hippocampe 
 
Les hippocampes sont monogames et chaque matin, le couple effectue une danse rituelle. La femelle rejoint le mâle dans son territoire et ils se saluent par une profusion de couleurs éclatantes.
Le couple se fixe par la queue à une herbe puis ils évoluent ensemble tout en tournant.
 
 
 
 
 
Mimétisme des couleurs pour cet hippocampe. By lupinehorror 
 
 
Après 3 jours de cour auprès de sa belle, on constate un changement de couleur qui annonce le début de l’acte de reproduction.
Le couple remonte alors tout doucement vers la surface ventre contre ventre. C’est à ce moment là que la femelle transmet ses œufs dans la poche du mâle, appelée marsupium. Elle peut ainsi en transmettre jusqu'à environ 200.
 
 
 
 
 
Couple d'hippocampes. By Jeroen Kransen 
 
 
Les œufs sont immédiatement fécondés. La poche incubatrice du mâle fonctionne comme l’utérus des mammifères : chaque embryon reçoit tous les soins possibles.
Les mâles produisent de la prolactine pour nourrir les petits.
 
 
 
Peu de petits hippocampes arriveront à l'âge adulte. By Jenny Huang 
 
 
Cette fécondation du mâle dure environ deux à trois semaines. Lorsque les petits sont prêts à naître, le mâle se contorsionne pour les expulser.
Cet effort peut durer des heures et même des jours. Les petits remontent ensuite à la surface pour respirer puis replongent.
 
Les mâles sont « enceintes » tout au long de la saison de reproduction. 
 
 
 
 
Chez les hippocampes, c'est le mâle qui féconde les oeufs. By Allerina & Glen MacLarty 
 
 
Les nouveau-nés mesurent une dizaine de millimètres ; ils ont déjà la forme adulte, mais leur corps reste transparent. 
À six ou huit mois ils auront atteint la maturité sexuelle. 
 
 
Les hippocampes en danger 
 
La population mondiale d'hippocampes est en baisse constante. Elle a diminué de 50% en cinq ans. La pêche industrielle en est la première responsable.En effet, les chalutiers capturent par erreur dans leurs filets des milliers d'hippocampes. 
 
 
 
 
L'hippocampe est en danger d'extinction. 
 
 
La disparition des récifs coralliens et des mangroves constitue un autre facteur de leur extinction progressive.
Le commerce des hippocampes pour les aquariums privés et publics achève ce triste constat.
 
 
 
 
 
Le principal prédateur de l'hippocampe est l'homme. By rakfb 
 
 
De plus, en Asie, les médecins chinois, japonais et coréens les utilisent dans la préparation de nombreux médicaments. 
Les principaux exportateurs sont la Thaïlande, le Viêt-Nam et l'Inde. En tout, une cinquantaine de pays, parmi lesquels la France et les USA, participent à ce commerce. 
 
 
 
 
Hippocampe photographié au Brésil. By laszlo-photo 
 
 
Depuis quelques années, une équipe canadienne a mis en place des fermes marines aux Philippines. L'objectif est d'aider les pêcheurs locaux à développer leur commerce mais sans mettre en danger la survie de l'espèce.
Un effort louable mais qui semble bien minime en comparaison de la baisse drastique de la population mondiale.
 
Classification

Règne: Animalia
Embranchement: Chordata
Sous-classe: Actinopterygii
Ordre: Gasterosteiformes ou Syngnathiformes selon les auteurs
Famille: Syngnathidae
Genre: Hippocampus

Commentaires (3)

lilimay
bonjour Mimi, désolée pour hier famille, famille aujourd"hui le ciel est mitigé je te souhaite une bonne journée bisous
http://lilimay.centerblog.net


nasatyas
bonjour
j'ai un petit soucie j'aimerai utiliser l'hippocampe comme symbole. existe t'il une signification particuliere si oui je ne la connais pas.
merci d'avance pour vos réponse


Isa Less
L'hippocampe signifiait, dans la Grèce Antique, un symbole de chance et de protection... Il était utilisé comme talisman. Mais tu sais, toute chose peut devenir un symbole; il ne te suffit que de trouver ce qui a une signification pour TOI! Bonne chance!


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